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eLife:英国科学家找到非洲昏睡病病毒藏身之地

摘要 : 2016年9月22日,国际知名期刊《eLife》杂志在线发表了英国格拉斯哥大学Annette MacLeod的一篇研究论文,研究揭示了致命的非洲昏睡病生活在人类皮肤内。

2016年9月22日,国际知名期刊《eLife》杂志在线发表了英国格拉斯哥大学Annette MacLeod的一篇研究论文,研究揭示了致命的非洲昏睡病生活在人类皮肤内。

一种名为非洲昏睡病的致命疾病困扰了医生几十年。它会从村庄无影无踪地消失,却又在数周或几个月后不明原因地重新出现。受到挫败的卫生官员想知道,当并未有村民或者动物(该疾病的唯一携带者)在引发昏睡病的虫媒寄生虫测试中呈阳性时,这种疾病是如何存活下来的。如今,科学家或许最终找到了答案:他们发现,该疾病一直躲藏在人们的视线之中,即生活在人类的皮肤中,甚至通过皮肤传播。

非洲昏睡病由一种类似蠕虫且仅通过采采蝇传播的微小寄生虫引发。这种寄生虫会闯入大脑,导致感染者出现头痛、颤抖、意识混乱和瘫痪。同时,感染者的睡眠周期被扰乱,导致其有时清醒,有时处于睡眠状态。该疾病的名称也由此得来。

几年前,当寄生虫学家Annette MacLeod研究这种寄生虫在小鼠体内的表现时,她注意到在显微镜下能看见其往小鼠皮肤中“挖洞”。和直接接触血流的蚊子不同,采采蝇会咬破肉,从而为“穴居”在皮肤上的寄生虫提供感染这种蝇类的机会。

MacLeod分析了昏睡病寄生虫的样本,并在为数不多的人群中发现了它们,尽管这些人当时并未表现出任何症状。进一步的试验表明,皮肤中拥有这种寄生虫但寄生虫在血液中的水平检测不到的小鼠,能轻而易举地将该疾病传染给采采蝇。这些结果表明,人类皮肤可能是这种感染的一个“未被赏识”的宿主。

MacLeod介绍说,未表现出症状且血液中几乎没有这种寄生虫的人,仍可能携带该疾病并将其传染给其他人,如果他们被采采蝇叮咬过的话。她同时表示,这种疾病在人类之间通过皮肤传播在技术上是可行的,但可能比较罕见,因为它不得不进入破损的皮肤。

原文链接:

The skin is a significant but overlooked anatomical reservoir for vector-borne African trypanosomes

原文摘要:

The role of mammalian skin in harbouring and transmitting arthropod-borne protozoan parasites has been overlooked for decades as these pathogens have been regarded primarily as blood-dwelling organisms. Intriguingly, infections with low or undetected blood parasites are common, particularly in the case of Human African Trypanosomiasis caused by Trypanosoma brucei gambiense. We hypothesise, therefore, the skin represents an anatomic reservoir of infection. Here we definitively show that substantial quantities of trypanosomes exist within the skin following experimental infection, which can be transmitted to the tsetse vector, even in the absence of detectable parasitaemia. Importantly, we demonstrate the presence of extravascular parasites in human skin biopsies from undiagnosed individuals. The identification of this novel reservoir requires a re-evaluation of current diagnostic methods and control policies. More broadly, our results indicate that transmission is a key evolutionary force driving parasite extravasation that could further result in tissue invasion-dependent pathology.

doi:10.7554/eLife.17716

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