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Soc Cogn Affect Neurosci:狗爱主人多过食物

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摘要 : 近日,国际期刊《Social, Cognitive and Affective Neuroscience》杂志在线发表了美国艾莫利大学Gregory S. Berns研究员的一篇研究论文,研究表明无论在核磁共振实验,还是行为实验中,很大一部分狗都有更偏爱主人、而非食物的倾向。

近日,国际期刊《Social, Cognitive and Affective Neuroscience》杂志在线发表了美国艾莫利大学Gregory S. Berns研究员的一篇研究论文,研究表明无论在核磁共振实验,还是行为实验中,很大一部分狗都有更偏爱主人、而非食物的倾向。如果可以选择的话,狗狗们更喜欢来自主人的夸赞,而不是美味的食物。这个研究也是首先将脑成像数据和行为实验相结合来探索狗狗对奖励偏爱的研究之一。

“我们试着去理解狗与人之间情感纽带的基础,到底是基于食物,还是这种关系本身,”埃默里大学神经系统科学家,同时也是本论文的主要作者 Gregory Berns 说“一共有13只狗参加了本次的研究,我们发现大多数狗更喜欢主人的夸赞,或者是对夸赞和食物难以取舍。只有两只狗是真正的‘吃货’,很明显更喜欢食物。”

狗是18世纪早期 巴甫洛夫著名的经典条件反射实验中的主要研究对象,巴甫洛夫发现如果对狗狗进行特殊的训练,让食物与和特定的刺激之间产生联系,那狗狗在这种刺激下就会预期食物的到来,并开始会分泌唾液。

“有关于狗的一个理论是认为它们只是巴甫洛夫机器:它们只是想得到食物,而它们的主人只是获得食物的途径,” Berns说。“另外一个比较新颖的观点是,狗狗们珍视和人交往这件事本身。”

Berns 在埃默里大学心理学系领导这个探索与人类最有历史渊源,同时也是最好朋友的进化问题的“犬类计划”。这个项目是第一次在没有束缚和麻醉的情况下,训练犬类自愿走进功能性磁共振成象(fMRI)扫描仪,并在扫描过程中保持静止。在之前的研究中,项目实验确定了犬类大脑中的腹侧尾状区域是奖励响应的中心。实验也显示出这个区域对熟悉的人的气味的响应远远强于对陌生人气味的响应,甚至强于对熟悉的其他狗的气味的响应。

当前的实验中,研究者首先训练狗狗把三样东西与三个种结果联系起来。粉色玩具卡车会带来食物,蓝色玩具骑士会带来主人的口头表扬,以及一个梳子不会带来任何奖励作为对照。然后这些狗狗会在 fMRI 仪器中测试它们对三个东西的反应。他们对每只狗对每个东西的反应都进行32次实验,同时记录的神经活动。

相比于不会带来任何奖励的梳子,所有的狗狗面对另外两个东西时都产生了更强的神经活动。其中4只对可以带来主人表扬的东西表现出了尤其强烈的神经活动,9只对带来食物和夸赞的物件表现出相似的神经活动。2只坚定地对带来食物的东西表现出更强的反应。

接下来它们又对它们进行了行为实验,让每只狗都熟悉一个简单Y型迷宫:迷宫的一条通路通向一碗食物,而另一条通向它们的主人。主人们背向狗狗而坐。然后这些狗被反复放入迷宫,让它们自己选择要走的路。如果它们走向了自己的主人就会得到主人的表扬。

“我们发现在第一次试验中每只狗尾状区域的响应与它们在第二次试验中的选择有关系,”Berns说,“它们的神经活动内容和它们的行为选择是相匹配的。大多数的狗都会在食物和主人之间摇摆不定,但是对夸赞有强烈神经响应的狗,在80%到90%的概率会选择走向它们的主人。这表明了社交奖励和夸赞对于这些狗的重要性。也许这和人类受到别人夸赞时的感受相似。”

这个实验为求证有关于狗对世界的感受的更复杂的问题奠定了基础。Berns 的实验室目前正在探索狗对人类语言的处理和理解能力。

“狗和人类有着超社会的关系”,Berns 说,“它们在人类生态中的融合使狗成为了一个研究交叉物种社会纽带的特殊模型。”

原文链接:

Awake canine fMRI predicts dogs’ preference for praise vs food

原文摘要:

Dogs are hypersocial with humans, and their integration into human social ecology makes dogs a unique model for studying cross-species social bonding. However, the proximal neural mechanisms driving dog–human social interaction are unknown. We used functional magnetic resonance imaging in 15 awake dogs to probe the neural basis for their preferences for social interaction and food reward. In a first experiment, we used the ventral caudate as a measure of intrinsic reward value and compared activation to conditioned stimuli that predicted food, praise or nothing. Relative to the control stimulus, the caudate was significantly more active to the reward-predicting stimuli and showed roughly equal or greater activation to praise vs food in 13 of 15 dogs. To confirm that these differences were driven by the intrinsic value of social praise, we performed a second imaging experiment in which the praise was withheld on a subset of trials. The difference in caudate activation to the receipt of praise, relative to its withholding, was strongly correlated with the differential activation to the conditioned stimuli in the first experiment. In a third experiment, we performed an out-of-scanner choice task in which the dog repeatedly selected food or owner in a Y-maze. The relative caudate activation to food- and praise-predicting stimuli in Experiment 1 was a strong predictor of each dog’s sequence of choices in the Y-maze. Analogous to similar neuroimaging studies of individual differences in human social reward, our findings demonstrate a neural mechanism for preference in domestic dogs that is stable within, but variable between, individuals. Moreover, the individual differences in the caudate responses indicate the potentially higher value of social than food reward for some dogs and may help to explain the apparent efficacy of social interaction in dog training.

doi: 10.1093/scan/nsw102

作者:Gregory S. Berns 点击:

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